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无人驾驶客机姗姗来迟两大巨头共推天空变革

2019-03-12 01:18:01来源:励志吧0次阅读

在无人驾驶汽车风靡全球之后,无人驾驶客机也终于姗姗来迟。近期,世界两大客机制造商波音和空客相继宣布将要研发无人驾驶客机,人工智能在占领了陆地之后,终于开始向天空加速“进军”。

无人驾驶客机“姗姗来迟”两大巨头共推天空变革

随着人工智能以及无线通信等技术不断取得突破,近年来,无人驾驶风靡全球,几乎所有大型科技企业与汽车厂商都投身其中。当陆地被无人驾驶汽车“占领”,我们便不由得看向了天空。

虽然各型无人机早已纵横苍穹,但是无人驾驶客运飞机仍然是一块处女地。对于大众来说,能载客的无人驾驶飞机目前仅仅存在于好莱坞的科幻大片中。但事实上,在不少航空公司的繁忙航线上,绝大部分飞行里程都是由电脑来控制并完成的。

技术的不断完善与市场需求的变化,以及无人驾驶汽车的盛行,似乎给大型客机巨头增添了一点信心。

在2015年1月召开的美国航空航天研究所科技会议上,波音公司的CTOJohnTracey说:“如今是我们的一些购机客户强烈要求我们开发无人驾驶飞行系统。从技术上来说我们很有信心,这完全能够实现。对于商用飞机而言解决无人驾驶问题根本不存在技术困难。但是在这个过程中我们面临着资格认证、当局监管以及来自大众的看法。乘客们会放心乘坐一架没有飞行员的飞机吗?”

且不说乘客们会不会坐一架没有飞行员的飞机,就算是无人驾驶汽车厂商们到现在也还在担忧无人车能不能获得乘客的认可,因为许多人都对无人驾驶充满疑虑。毕竟人类总是喜欢把一切尽可能控制在自己手中。

不过,近日,美国波音公司却宣布,计划于2018年开始测试无人驾驶的客运飞机。历史的洪流滚滚东去,面对无人驾驶发展热潮,波音终于决定不再“犹抱琵琶半遮面”。

波音公开其这一研制计划,并宣布测试时间,无疑意味着计算机全面掌控客机时代即将到来。无人驾驶汽车与无人驾驶客机将在陆地和天空齐头并进,创造一个未来世界。

波音此项研制计划也标志着无人驾驶技术进入下一个惊人的发展阶段。目前,全球大多数大型汽车制造商以及优步、特斯拉等科技企业都推出了半自动驾驶或是辅助自动驾驶级别的车型,而2025年已经成为了自动驾驶汽车领域的关键之年,多数企业都希望在此之前能实现L5级别自动驾驶,也就是完全无人驾驶。

如同无人驾驶汽车企业高端重视安全一样,波音公司负责未来技术的副总裁迈克·辛尼特在接受采访时承认,波音这一研制计划必须达到安全标准。

他说:“从要求飞行员熟练地操控飞机到由一套系统自动操控飞机,这有一个过渡——如果我们能够达到同样的安全水准的话。我们还没有聪明到为这一切预先编制好程序的地步。这种飞机必须能够作出一整套同样的决定。”

不过,据辛尼特称,波音无人驾驶飞机所需的基本技术已经成熟。

但是波音并非是早宣布进行无人驾驶客机研发的那一个,其老对手空客在今年5月份就已经宣布将要开发无人驾驶飞机。

5月10日,空客A3先进技术实验室自动驾驶系统负责人雅恩·斯托谢克公开表示,空客希望开发无人驾驶飞机,以解决城市的交通拥堵问题。空客已经启动了代号为“Vahana”的项目。

这一决定显然出乎大多数人的预料,因为在2015年,空客的表态甚至比波音更为保守,当时空客发言人明确表示,空客公司目前并没有计划开发无人驾驶客机。

然而仅仅两年后,空客就抢在了波音之前,宣布了自己的无人驾驶客机计划。显然无人驾驶技术发展的积极态势以及现实发展的需求变化对空客产生了很大的影响。

针对城市交通拥堵,以及由此造成的污染与浪费,斯托谢克强调:“我们必须用上第三维度。”基于Uber的数据,斯托谢克指出,从旧金山前往圣何塞的路程为56.9英里(约合91.6公里),通常需要1小时40分钟。而如果使用垂直起降的飞机,那么飞行里程为43.3英里(约合69.7公里),用时只有15分钟。Uber同时预计,近期这样的单程成本只有43美元,而长期成本将降低至20美元。

斯托谢克表示,Vahana将于今年底启动全方位的飞行测试。

世界两大客机巨头先后发声将要发展无人驾驶客机,无疑为这一领域注入了无尽想象空间和发展的信心。随着空客和波音正式投入到无人驾驶客机的研发与测试当中,更多的航空企业或许都将紧随其后,一同踏入这片蓝海。甚至无人驾驶汽车企业,例如目前的领军者谷歌,也有可能来分食这块大蛋糕。

当然,就目前来说,无人驾驶客机的发展仍然需要循序渐进,不少的技术问题依然需要不断完善。当下的人工智能技术与计算机能力显然还不能完全满足未来无人驾驶客机的高端要求。

不过,在当今这个技术大爆炸的时代,到2020年后,软硬件各方面技术都将得到飞跃性提升,

无人驾驶客机姗姗来迟两大巨头共推天空变革

到时候无人驾驶客机的发展或将迎来崭新局面,人类的飞行理念也将产生重大改变。天时、地利、人和俱全,未来将加速到来。

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